Promenande en barque avec guide à MaillezaisPromenande en barque avec guide à Maillezais
©Promenande en barque avec guide à Maillezais|DARRI
Marais poitevin,

Le secret du feu sur l’eau

Le tour de « magie » des bateliers !

Comme le veut la tradition, lors d’une promenade en barque dans le Marais poitevin, le guide-batelier aime offrir aux passagers une démonstration insolite : l’art de mettre le feu à l’eau à l’aide de sa pigouille ou sa rame. Mais techniquement, comment ça marche ?

 

Tout commence à l’automne…

 

Dans le marais, les arbres et végétaux qui entourent les canaux perdent leurs feuilles à l’automne. Ces dernières tombent au fond de l’eau puis se décomposent lentement. La dégradation organique engendre l’apparition de gaz carbonique.

Pendant ce temps, une couche de vase se forme sur la couverture végétale entrée en décomposition. Peu à peu, la vase va enfermer des poches de méthane au fond du marais.

Le feu et l’eau :
un spectacle étonnant

 

Dès que le gaz remonte à la surface, le batelier, lors de la balade en barque, sort son briquet et hop ! Une jolie flamme apparaît. Elle s’agite le long de la barque puis s’éteint rapidement. Aucune chance que l’embarcation prenne feu, soyez rassurés !

La démonstration en sortie nocturne s’avère encore plus étonnante : elle mêle des couleurs bleues, jaunes et oranges au reflet de l’eau. Un instant magique !

La pigouille entre en scène

 

À l’aide de sa pigouille ou de sa rame, le batelier remue le fond de l’eau et soulève la vase pour laisser s’échapper les poches de méthane. Ce gaz naturel se montre extrêmement inflammable ! Si des bulles se forment à la surface de l’eau, c’est bon signe ! Certains endroits du marais présentent des fonds plus riches que d’autres en végétaux. Le batelier saura les repérer.