© Château Terre-Neuve 1 | Alexandre LAMOUREUX
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Château de Terre‑Neuve

Le château de Terre-Neuve est un monument historique privé de style Renaissance toujours habité par ses propriétaires. Le visiteur pourra découvrir les riches salles d’apparat, la cuisine du château ainsi que les dépendances aménagées en musée.

L’histoire du
Château de Terre-Neuve

 

Le château est construit vers 1590 à Fontenay-le-Comte pour Nicolas Rapin, à la fois soldat, avocat, satiriste et poète. Grand prévôt de la Connétablie de France – et à ce titre compagnon d’Henri IV lors de diverses campagnes militaires – Nicolas Rapin reçoit à Terre-Neuve l’élite intellectuelle de la Renaissance comme le Duc de Sully, Agrippa d’Aubigné, François Viète…

Au 19e siècle, le château est acquis par le Comte de Vassé, maire de Fontenay-le-Comte et député de la Vendée. Son petit-fils, Octave de Rochebrune entreprend à partir de 1840, la restauration du château et rassemble un grand nombre d’objets d’art, de meubles anciens et pièces de collection. Aquafortiste de talent, il réalise à Terre-Neuve pas moins de 492 eaux-fortes sur l’architecture et les paysages de France. Il s’illustre également en dessinant le lit du Comte du Chambord, classé aujourd’hui monument historique.

Une demeure philosophale
au décor de Chambord

 

L’intérieur du château abrite une cheminée colossale dont le décor en haut-relief représente les symboles alchimiques liés à l’histoire de la pierre philosophale. L’ouvrage de Fulcanelli « Les demeures philosophales » publié en 1930 consacre plusieurs pages à la cheminée du château de Terre-Neuve.

De nombreux ornements sont collectés au 19e siècle par Octave de Rochebrune auprès de différents châteaux Renaissance qui tombent en ruine ou souhaitent simplement changer de décor ! Ainsi, le magnifique plafond à caissons de pierres sculptées provient du château de Coulonges-sur-l’Autize, abandonné et vendu comme carrière de pierres.

Des boiseries entreposées dans les greniers du château de Chambord sont données à Terre-Neuve par le maréchal de Saxe. On retrouve les treize soleils dorés à la feuille d’or de la chambre de Louis XIV intégrés à la porte de la salle à manger et aux panneaux du grand salon. On découvre au cours de la visite un grand nombre de tableaux et objets d’art, des instruments de musique (piano, harpe…) ainsi que de magnifiques pièces d’ameublement.

Des travaux de rénovation menés dans la cuisine du château de Terre-Neuve ont permis d’ouvrir une nouvelle pièce au public. On peut admirer une collection d’ustensiles en cuivre de la famille du Fontenioux et également une ancienne cuisinière en fonte du 20e siècle.

Entre 1940 et 1943, l’écrivain Georges Simenon séjourne à Terre-Neuve. Il loue et habite le château où il commence sa première œuvre autobiographique « Pedigree ». On peut encore voir le très beau bureau du 18e sur lequel travaillait l’auteur de romans policiers.

Le Parc

du Château de terre-neuve

Flânez dans le parc…

La demeure s’ouvre sur une terrasse terminée par un escalier qui conduit au parc du château. Depuis celle-ci, on peut admirer la façade du logis qui a conservé son plan en équerre et les élévations principales dont chaque extrémité est flanquée d’échauguettes.

Au 19e siècle, les propriétaires modifient la façade. On agrandi alors les fenêtres puis on ajoute des pilastres surmontés de statues des Muses. Le parc de cinq hectares qui entoure le château de Terre-Neuve réserve une agréable promenade le long des allées arborées.

Le Musée du Château

 

Découvrez un musée familial

Ne manquez pas de visiter les communs du château qui abritent un grand pressoir en pierre. Ces dépendances sont désormais aménagées en musée d’art décoratif avec un espace d’exposition sur l’histoire du château et des personnages qui y ont séjourné.

Il présente plus de 300 objets issues des collections familiales enrichies depuis 1805 et acquises par les générations successives. On y trouve notamment des armes anciennes, des armures médiévales, de la faïence, du mobilier ainsi qu’une très belle collection de vêtements des 17e et 18e siècles.

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Gratuit pour les moins de 8 ans